Book Review

A Thousand Splendid Suns

As a reader, the question “What to pick next?” always confused me. However, I was determined to take up fiction (I am generally averse to fiction) this time and, an obvious choice was A Thousand Splendid Suns by Khaled Hosseini. I mentioned it as an obvious choice because of two reasons. One, this has been a long-pending book on my reading list and, second I loved reading The Kite Runner a few years ago.

I have no intentions to write a review for the book. It is one of the highest-rated books that make a permanent mark on the reader’s mind. I decided to jot down a few words here in light of the recent political developments in Afghanistan. The United States army is retreating from Afghanistan and the Taliban has started gripping the country again. Sensing the not-so-good political atmosphere, India withdrew its diplomats last day. The daily news from the country is not so promising or encouraging. The reader of this book will be able to relate to why countries withdraw their diplomats and citizens from Afghanistan.

The story in A Thousand Splendid Suns is set against the tumultuous history of Afghanistan. It depicts the lives of Afghans through the Soviet Invasion, Taliban rule and post-Taliban rebuilding of the country. The struggle of Laila and Mariam for survival depicts the state of affairs, especially during the Taliban rule in Afghanistan.

Pages 270 and 271 sums up their struggle for life – a huge list of forbidden things/activities – singing, dancing, kite flying, playing cards, playing chess, writing books, watching films, painting pictures, attending schools … the list goes on. Women were not allowed to show their faces or attend schools. The last statement told, “Listen. Listen well. Obey”.

The recent news from Afghanistan disturbs me, is it heading towards chaos as described in the story?. I sincerely hope that it doesn’t. United Nations and the world should strive to help Afghanistan come out of war and embrace peace.

Each of you, a bordered country,
Delicate and strangely made proud,
Yet thrusting perpetually under siege.
Your armed struggles for profit
Have left collars of waste upon
My shore, currents of debris upon my breast.
Yet today I call you to my riverside,
If you will study war no more. Come,
Clad in peace, and I will sing the songs
The Creator gave to me when I and the
Tree and the rock were one.

On The Pulse of Morning, Maya Angelou

Standard
Book Review

വായന: ലണ്ടനിലേക്ക് ഒരു റോഡ് യാത്ര

To all non-malayalam readers, this is a short review of award-winning book “Londonilekku oru Road Yathra“, written by Baiju N Nair. In this travelogue, the author shares the details of his epic journey to London from Kochi (Kerala, India) by Road in 72 days, visiting 27 countries.


റോഡ് യാത്രകളെ ഇഷ്ടപ്പെടുന്നുണ്ടെങ്കിൽ തീർച്ചയായും വായിച്ചിരിക്കേണ്ട പുസ്തകം എന്ന മുഖവുരയോടെയാണ് എന്റെ സുഹൃത്ത് ശ്രീമാൻ അശ്വിൻ ‘ലണ്ടനിലേക്ക് ഒരു റോഡ് യാത്ര‘യെ പരിചയപ്പെടുത്തിയത്. മികച്ച യാത്രാവിവരണത്തിനുള്ള കേരള സാഹിത്യ അക്കാദമി അവാർഡ് നേടിയ കൃതി എന്നതും, ഗ്രന്ഥകർത്താവ് ബൈജു എൻ നായരാണ് എന്നതും (യൂട്യൂബിൽ ഞാൻ സബ്സ്ക്രൈബ് ചെയ്തിട്ടുള്ള ഏക മലയാളം ചാനലാണ് ഇദ്ദേഹത്തിന്റേത്!) ഈ പുസ്തകം ഉടനെതന്നെ വാങ്ങി വായിക്കാൻ എന്നെ പ്രേരിപ്പിച്ചു.

സരസവും ലളിതവുമായ ഭാഷയിൽ അവതരിപ്പിച്ചിരിക്കുന്ന ഒരു യാത്രാവിവരണമാണ് ഇത്. ഈ യാത്രയിലെ മൂന്ന് മനുഷ്യരേക്കാൾ പ്രാധാന്യം നൽകിയിരിക്കുന്നത് നാലാമത്തെ യാത്രികനായ ഫോർഡ് എൻഡവർ കാറിനാണെന്ന് എനിക്ക് തോന്നുന്നു. അത്രയധികം തവണ തങ്ങൾ സഞ്ചരിക്കുന്ന കാറിനേക്കുറിച്ച് അദ്ദേഹം ഇതിൽ എഴുതിയിട്ടുണ്ട്; ഒരു പക്ഷെ അദ്ദേഹത്തിന്റെ വാഹനപ്രേമമാകാം മൂലകാരണം.

സഞ്ചരിച്ച സ്ഥലങ്ങളുടെ ചരിത്രപരവും ഭൂമിശാസ്ത്രപരവുമായ വിവരണങ്ങൾ ഒട്ടേറെ പുതിയ അറിവുകൾ നമുക്ക് നല്കുന്നു. ഉദാഹരണത്തിന്, ചൈനയിലെ സിൻജിയാങ് പ്രവിശ്യയിലെ ടർപ്പൻ എന്ന സ്ഥലത്തെ കരേസ എന്നറിയപ്പെടുന്ന പുരാതനമായ ജലവിതരണ ശൃംഖലകളെക്കുറിച്ച് ഞാൻ ആദ്യമായി അറിഞ്ഞത് ഈ പുസ്തകത്തിലൂടെയാണ്. ഇത്തരത്തിൽ അദ്ദേഹം പ്രതിപാദിച്ചിട്ടുള്ള പല കാര്യങ്ങളേക്കുറിച്ചും കൂടുതൽ വായിച്ചറിയുന്നതിന് ഞാൻ കുറിപ്പുകൾ സൂക്ഷിച്ചിട്ടുണ്ട്!

മൂന്നുപേരൊന്നിച്ച് ആരംഭിച്ച യാത്ര ഇടക്ക് ഒരാളിലേക്ക് ചുരുങ്ങിയതും അതിന്റെ കാരണവും എന്നെ അദ്ഭുതപ്പെടുത്തി. ഈ പുസ്തകം വായിച്ചവസാനിപ്പിച്ചപ്പോൾ എനിക്ക് വല്ലാത്ത നിരാശയാണുണ്ടായത്. അത് പുസ്തകത്തിന്റെ പ്രശ്നമല്ല, മറിച്ച് കേരളത്തിലെയോ ഭാരതത്തിലേയോ സ്ഥലങ്ങൾപോലും ഞാൻ കണ്ടിട്ടില്ല എന്ന യാഥാർത്ഥ്യം ഞാൻ തിരിച്ചറിഞ്ഞതിലുള്ള നിരാശയാണ്. പ്രസിദ്ധമായ മട്ടാഞ്ചേരിയിലെ ജൂതത്തെരുവ് എറണാകുളം സ്വദേശിയായ ഞാൻ ഇതുവരെ സന്ദർശിച്ചിട്ടില്ല എന്നതാണ് സത്യം. എങ്കിലും പുസ്തകം വായിച്ചുതീർന്നപ്പോൾ ഒന്നു ലണ്ടൻ വരെ യാത്ര ചെയ്ത പ്രതീതി എനിക്കും.

Standard
Book Review

വായന: ഒരു പൊലീസ് സര്‍ജന്റെ ഓര്‍മ്മക്കുറിപ്പുകള്‍

രണ്ടായിരത്തി ഇരുപത്തിയൊന്ന് പിറന്നിട്ട് ആദ്യം വായിച്ച പുസ്തകമാണ് ഡോ.ഉമാദത്തൻ രചിച്ച “ഒരു പോലീസ് സർജന്റെ ഓർമക്കുറിപ്പുകൾ”. ഒരു സുഹൃത്ത്, അദ്ദേഹം വായിച്ച മികച്ച പുസ്തകങ്ങളേക്കുറിച്ച് എഴുതിയ ഒരു കുറിപ്പാണ് ഈ പുസ്തകം വായനയ്ക്ക് തിരഞ്ഞെടുക്കുവാൻ എന്നെ പ്രചോദിപ്പിച്ചത്. മലയാള പുസ്തകങ്ങൾ ആമസോൺ കിൻഡിലിൽ കിട്ടിത്തുടങ്ങിയതോടെ വായന ഏതാണ്ട് പൂർണ്ണമായും അതിലേക്ക് മാറ്റിയിരുന്നു. പുസ്തകത്തിന്റെ സാമ്പിൾ വായിച്ചു ഇഷ്ടമായതോടെ അടുത്ത വായന ഇതായിരിക്കണമെന്നു തീരുമാനിച്ച് ഒരു കോപ്പി (ഡിജിറ്റൽ) അപ്പോൾ തന്നെ വാങ്ങി വച്ചു. എന്നാൽ ആദ്യ അധ്യായങ്ങൾ സൃഷ്ടിച്ച ആകാംക്ഷ മൂലം വായിച്ചു കൊണ്ടിരുന്ന പുസ്തകം മാറ്റി വച്ച് രണ്ടു ദിവസം കൊണ്ട് വായിച്ച പുസ്തകമാണ് ഇത്.

രസകരമായ രീതിയിൽ , എന്നാൽ ഗൗരവം ചോരാതെ തന്റെ അനുഭവങ്ങൾ വായനക്കാരിലേക്ക് എത്തിക്കുന്നതിൽ ഗ്രന്ഥകർത്താവ് വിജയിച്ചുവെന്നാണ് എന്റെ അഭിപ്രായം. ഇതിൽ വിവരിച്ചിരിക്കുന്ന ഒരനുഭവം വർഷങ്ങൾക്കു മുൻപ് എന്റെ നാട്ടിൽ സംഭവിച്ചതാണ്. അതിന്റെ സത്യാവസ്ഥയും എങ്ങനെ ആ കേസ് ശാസ്ത്രീയമായി തെളിയിച്ചു എന്നും അറിയാൻ സാധിച്ചു.

ഡിജിറ്റൽ പതിപ്പിൽ അക്ഷരപ്പിശക് ഏറെയുണ്ടായിരുന്നത് സുഗമമായ വായനയ്ക്ക് തടസ്സമായി. ഗ്രന്ഥകാരന്റെ പ്രശ്നമല്ലെങ്കിലും പലയിടത്തും എന്താണുദ്ദേശിച്ചതെന്ന് മനസ്സിലാക്കുവാൻ സമയമെടുത്തു. ഈ പോരായ്മകൾ ഒഴിവാക്കിയാൽ, മികച്ച വായനാനുഭവം!

Standard